Website toegankelijkheid: De vijf grootste misverstanden ontkracht.

Artikel

Website toegankelijkheid: De vijf grootste misverstanden ontkracht.

door

Als makers van het web lopen we regelmatig tegen een aantal hardnekkige misverstanden rondom website toegankelijkheid aan. Dat toegankelijke websites er saai uitzien bijvoorbeeld. Of dat het toegankelijk maken van een website vooral een kostenpost is en dat je er op geen enkele manier van profiteert. In dit artikel bespreek ik de vijf grootste misverstanden en leg ik je uit waarom het echt misverstanden zijn.

“Maar als ik de toegankelijkheid van mijn website aanpak, dan wordt ‘ie gruwelijk saai, en gaan mijn bezoekers vast meteen door naar mijn concurrent!”

Dat was wat iemand mij laatst tijdens een conferentie antwoordde, toen ik hem uitlegde dat webtoegankelijkheid bij ons niet optioneel is. Gelukkig kon ik hem diverse voorbeelden laten zien van goed toegankelijke sites die we gebouwd hebben. Sites die de essentie van het merk op een toffe manier uitstralen. Die de juiste snaar raken bij de doelgroep. En die prima converteren.

Dat een toegankelijke website er vast saai uitziet, is niet het enige misverstand dat wij vaak en graag de wereld uit helpen.

“Goed toegankelijke websites kunnen de essentie van een merk op een hele toffe manier uitstralen. En kunnen zelfs design awards winnen!”

Thumbnail van Taeke die lacht
Taeke Reijenga
Algemeen Directeur Level Level

1-“Een toegankelijke website is vast saai of zelfs lelijk.”

Mag ik je uitnodigen om eens naar onze case studies te kijken? Kijk bijvoorbeeld eens naar die van Processierups.nu, BHVNederland of de Zelfscan Webtoegankelijkheid. Dit zijn websites en applicaties die wij voor opdrachtgevers hebben ontwikkeld. Ze voldoen aan de WCAG richtlijnen voor webtoegankelijkheid. Onze opdrachtgevers zijn heel blij met de look & feel. En met de resultaten die de sites genereren. En dat laatste is volgens ons het allerbelangrijkst. Want je kunt discussiëren over of je iets wel of niet mooi vindt, maar uiteindelijk is het veel belangrijker dat een platform of online service aanslaat bij je doelgroep. En daardoor bijdraagt aan een stijging in het aantal bezoekers, je conversiepercentages en je omzet.  

Met goed toegankelijke sites kun je zelfs design awards winnen! 

Wist je dat we met de site die je nu bekijkt eind vorig jaar twee Automattic Design Awards gewonnen hebben? We ontvingen de eerste prijs in de categorie Best Style en werden tweede in de categorie Best Site Overall. In het juryrapport stond onder meer:

  • dat dit één van de beste WordPress Agency websites is;
  • dat het design fris en strak is;
  • en dat het een bewijs is dat toegankelijke websites niet koud of saai hoeven zijn.

2-“Gehandicapten behoren niet tot mijn doelgroep.”

Wist je dat zo’n 20% van de bevolking baat heeft bij een goed toegankelijke website? Binnen Nederland hebben we het over zo’n 3,4 miljoen mensen, binnen Europa over zo’n 148 miljoen mensen en wereldwijd over zo’n 1,5 miljard mensen. Dat zijn niet alleen mensen met een functiebeperking, maar ook bijvoorbeeld ouderen waarvan de ogen achteruit gaan en mensen die een een blessure aan hun arm, pols of hand hebben. Daarbovenop zijn mensen die afhankelijk zijn van goed toegankelijke websites vaak extra loyaal aan bedrijven waar ze goed terecht kunnen.

Staafdiagram die toont dat 20% van de bezoekers baat hebben bij een toegankelijke website in Nederland, Europa en wereldwijd

3-“Webtoegankelijkheid is niet verplicht voor commerciële bedrijven.”

Ook deze is grotendeels niet waar. Het klopt dat er binnen Nederland nog geen specifieke wet is die bij bedrijven afdwingt dat zij een toegankelijke website moeten hebben.

Maar in Nederland zijn wel het VN Verdrag Handicap en de WGB/CZ van kracht

Sinds  juli 2016 geldt in Nederland het VN Verdrag Handicap. Hierin is bepaald dat mensen met een beperking volwaardig aan de samenleving moeten kunnen deelnemen. Nadat het VN Verdrag Handicap in Nederland van kracht werd, is de Wet Gelijke Behandeling / Chronisch Zieken hierop aangepast. Deze is sinds 2017 ook van toepassing op aanbieders van goederen en diensten. Op dit moment kun je met klachten op basis van de Wet Gelijke Behandeling niet direct naar de rechter stappen. Je moet eerst een klacht indienen bij het College voor de Rechten van de Mens. Dat college doet dan een uitspraak. Dat is niet bindend maar leidt in 80% van de gevallen wel tot positieve actie. Volgt de aangeklaagde de uitspraak niet binnen een redelijke termijn op? Dan kun je wel naar de rechter stappen. En die moet de uitspraak van het college meewegen in het vonnis. 

Wereldwijd worden wetten steeds specifieker, strenger en vaker afgedwongen

In de Verenigde Staten zien we de hoeveelheid rechtszaken om digitale toegankelijkheid af te dwingen de laatste tijd explosief groeien. Maar ook dichterbij, zoals in Noorwegen en Zwitserland worden bedrijven al verantwoordelijk gehouden. De kans is dus groot dat in Nederland de wetten ook strenger gaan worden.

“Tip: het is een stuk minder stressvol om deze verbeterslag in toegankelijkheid mee te nemen op het moment dat je website toch al aan een redesign of een upgrade toe is. “

Thumbnail van Taeke die lacht
Taeke Reijenga
Algemeen Directeur Level Level

4-“Webtoegankelijkheid is duur en lastig te implementeren.”

Dit is ook een hardnekkig misverstand. Het klopt namelijk gelukkig alleen in uitzonderlijke gevallen. Bijvoorbeeld wanneer je website, platform of applicatie kort geleden vernieuwd is en je dan achter toegankelijkheids issues komt. En wanneer je achteraf toegankelijkheidsproblemen moet oplossen, kunnen de kosten helaas snel oplopen. Maar neem je het mee in een redesign of herbouw van je website, dan vallen de kosten echt wel mee.

Een redesign is het ideale moment om je website toegankelijkheid aan te pakken

Normaal gesproken doorloopt iedere website of applicatie een soort natuurlijke cyclus. Want zelfs met goed onderhoud en regelmatige updates, wordt het een keer tijd voor een redesign. Gemiddeld krijgt een website elke 2.7 jaar een redesign. En dat is eigenlijk het beste moment om ook de webtoegankelijkheid aan te pakken.

Er zijn altijd punten die je ondertussen vast aan kunt pakken

En wanneer je website of applicatie nog niet aan een make-over toe is, kun je vaak ondertussen vast andere punten aanpakken. Punten die minstens zo belangrijk zijn. Je kunt bijvoorbeeld zorgen dat alle nieuwe content die je publiceert makkelijk te scannen en te lezen is. En dat links en afbeeldingen duidelijke en waardevolle beschrijvingen meekrijgen. 

Het web is van nature goed toegankelijk

Wist je trouwens dat je helemaal geen fancy tools nodig hebt om een website toegankelijk te maken? Integendeel zelfs. Het web is van nature goed toegankelijk. Wanneer je namelijk HTML en CSS inzet zoals het bedoeld is, is je site al snel goed toegankelijk. En die fancy animaties en functionaliteiten zijn een beetje als de kers op een taart. Vooral doen, maar wel zorgen dat ze daarmee de toegankelijkheid van je website niet in de weg staan. 

Maar hoe duur is webtoegankelijkheid dan echt?

Volgens de Stichting Accessibility hoeft een goed toegankelijke site niet meer dan 5-10% duurder te zijn  dan een een site waarin je webtoegankelijkheid niet meeneemt. Je moet die wens dan wel direct vanaf de eerste fase in de planning meenemen. Bij Level Level zien we het trouwens anders: bij ons betaal je niets extra voor een toegankelijke website. Maar dat komt ook omdat webtoegankelijkheid bij ons volledig in onze manier van denken, onze workflows en onze toolset is verweven.

5-“Webtoegankelijkheid is vooral iets wat moet. Een kostenpost dus.”

Ook deze horen we vaak. En ik begrijp die zorg ook. Bedrijven moeten al aan enorm veel wetten en regels voldoen, en het lijken er wel ieder jaar meer te worden. Maar gelukkig is er ook goed nieuws. 

Een goed toegankelijke website biedt veel zakelijke voordelen

Je vergroot namelijk niet alleen je bereik, in veel gevallen zul je ook:

  • je omzet zien groeien;
  • je bedrijfskosten zien dalen;
  • een loyale klantenkring aan je binden.
Een staafdiagram die toont dat een toegankelijke website je omzet laat groeien, je bedrijfskosten omlaag haalt en je een loyale klantenkring aan je laat binden.

Wil je meer weten over hoe dat dan kan? Lees dan mijn artikel “Web Accessibility – Zo maak je het winstgevend”. Daarin ga ik uitgebreid op dit onderwerp in met diverse voorbeelden.  

Kunnen we je helpen met het aanpakken van digitale toegankelijkheid?

We kunnen je op diverse manieren ondersteunen. Natuurlijk kunnen we een volledig toegankelijke nieuwe site voor je maken. Maar wist je dat we je bijvoorbeeld ook kunnen helpen met het schrijven van een plan van aanpak om je huidige site toegankelijk te maken of dat we je in-house developers kunnen begeleiden?

Over de schrijver

  • Taeke Reijenga

    Taeke Reijenga

    Algemeen Directeur

    Ik ben nog altijd het gezicht van het bedrijf, maar ik kan veel meer bezig zijn met het werken aan Level Level in plaats van in Level Level. Dat wil overigens niet zeggen dat ik niet even bijspring waar nodig.

    Ga naar de team pagina van Taeke Reijenga

Heb je een hele andere uitdaging?

Ook dan denken we graag mee.