'Level Level Unchained' Een gloednieuwe huisstijl voor ons bedrijf

De afgelopen 4 maanden zijn we achter de schermen bezig geweest met een rebranding van Level Level, Codenaam: ‘Level Level Unchained’

Wat houdt dat in? De naam Level Level dateert uit 2008. Sinds die tijd heeft ons logo zeker een evolutie ondergaan, maar in de basis bleef deze altijd hetzelfde als het logo waar we ooit, nu bijna 9 jaar geleden mee begonnen. De aanpassingen wat betreft het logo hadden keer op keer te maken met zichtbaarheid en leesbaarheid. We probeerden verbeteringen aan te brengen zonder al te veel af te wijken van het bestaande format. Dit resulteerde altijd in een beter logo, maar we vonden het nooit zo goed dat we het echt van de daken wilden schreeuwen. Die tijd is nu voorbij. We hebben besloten het roer rigoureus om te gooien en de ketens van ons af te werpen.

Betina: What’cha do for your master?
Django: Didn’t you hear him tell ya, I ain’t no slave?
Betina: So, you really free?
Django: Yeah, I is free.
Betina: So, you wanna dress like that?

Dialoog uit Django Unchained, 2012

Zo zit het ook met ons. Ik bedoel; niet dat we totaal losgeslagen zijn zoals Django, maar vanaf nu ‘dragen’ we wel wat we willen. En dat komt niet alleen tot uiting in het nieuwe logo. Level Level Unchained staat voor een overkoepelende stap voorwaarts voor Level Level.

De confrontatie

Waarom zou je je tot in de eeuwigheid laten beperken door een set regels die je zelf ooit hebt vastgesteld? Eigenlijk is het feit dat het voelt als een beperking al een teken dat die regels je niet meer passen. Zo voelde het bij ons al een tijdje. Tijd dus om onszelf een spiegel voor te houden: Wie zijn we? Wat doen we? En waar willen we naartoe? Korte vragen die we ook altijd aan onze opdrachtgevers stellen, en waarvan we er soms van staan te kijken hoe complex de antwoorden kunnen zijn. En eerlijk is eerlijk: Ook wij kwamen erachter dat het geven van een compact antwoord op zulke vragen nog niet zo makkelijk is.

Niets menselijks is ons vreemd. Ook wij hebben de neiging om, in onze pogingen om zo volledig mogelijk te zijn, de boodschap onnodig complex te maken. Maar we beseffen ons ook dat, ten behoeve van helderheid in de communicatie, het belangrijker is om een uitspraak te doen… Dus bij deze:

Level Level is een Full Service WordPress Agency

Ja we zijn ook ontwerpers, en ja we houden ons behalve development ook bezig met concept, strategie, support en hosting maar de gemene deler is WordPress, en dat is het eigenlijk ook altijd geweest. Eerder noemden we WordPress altijd ons ‘weapon of choice’, en dat is ook zo, maar dat klinkt ook een beetje alsof we net zo goed een ander wapen zouden kunnen kiezen. En dat is niet zo. Wij geloven in maatwerk, specifiek ontworpen in lijn met de doelstellingen van de klant. De rol van WordPress als basis is daarbinnen allesbepalend geweest voor ons succes, en zal dat ook blijven in de stappen die we willen nemen. Onze nieuwe pay-off luidt daarom vanaf nu: Full Service WordPress Agency.

Internationale ambitie

Binnen Nederland mogen we inmiddels wel stellen dat we een autoriteit zijn op het gebied van WordPress. Er is geen ander Nederlands bureau met zoveel WordPress-kennis in huis.
Die lijn willen we doorzetten op internationaal niveau. Een grotere vijver dus, maar de primaire doelgroep blijft hetzelfde. We richten ons ook op internationaal niveau op de grootzakelijke en enterprise markt.

Hoe dan?

Als je wil dat je op grotere afstand goed te verstaan bent dan kun je twee dingen doen:

  1. Schreeuwen
  2. Duidelijker praten

Wij kiezen voor het tweede. Alle afspraken die we binnen dit rebranding traject met elkaar hebben gemaakt zijn gericht op een heldere, meer directe vorm van communiceren.

Wat dat betekent voor onze ‘tone-of-voice’ lees je al een beetje terug in dit artikel. Wij weten waar we goed in zijn en we zijn wat dat betreft niet van de valse bescheidenheid. Ook streven we ernaar om altijd zo eerlijk en direct mogelijk te zijn, zowel richting opdrachtgevers als richting elkaar. Zachte heelmeesters maken stinkende wonden. Tot slot zijn we geen groot fan van formaliteiten en beleefdheden. Natuurlijk zeggen we u tegen je wanneer we je nog niet kennen. We zijn nette jongens en meisjes. Maar zodra het kan gaan dit soort beleefdheden wat ons betreft over boord. Waarom? Omdat ze een directe communicatie in de weg staan. Jij kent jouw business. Wij kennen online. Laten we elkaar geen mietje noemen.

Bright en bold

Dat is de vuistregel voor al onze tekstuele en visuele communicatie. We presenteren onszelf en ons werk in heldere beelden en compacte blokken tekst. De twee horen bij elkaar en zijn even belangrijk. Praatje plaatje. Wat we al kunnen laten zien hoeven we niet meer aan je uit te leggen. We dagen onszelf hiermee uit om zowel qua beeld als qua tekst inhoudelijk gezien tot de kern te komen.

Niet lullen maar poetsen

De pragmatische benadering die we er op nahouden in ons werk sluit naadloos aan op onze manier van communiceren en waar we de nadruk op willen leggen. Als het goed is hoeven we je niet te vertellen dat we betrouwbaar, creatief en flexibel zijn, maar blijkt dat al uit ons werk en onze samenwerkingen. Je zou dat Rotterdams kunnen noemen. Onze aandacht voor het werk, de opdrachtgever en de samenwerking komt visueel tot uiting in het feit dat Level Level in de nieuwe huisstijl geen eigen steunkleur meer zal voeren. Deze is altijd afhankelijk van het onderwerp. Wanneer we het op de website over een bepaald project hebben, dan adopteren we dus de huisstijlkleuren van de betreffende opdrachtgever.

Lego

De afspraak omtrent gebruik van vaste huisstijlkleuren is één van de eerder genoemde ketens die we van ons af hebben geworpen. Een ander voorbeeld is het feit dat we op onze website niet meer gebonden willen zijn aan een vast stramien. Ook daar hebben we een stokje voor gestoken. Wow. Geen vast stramien en geen vast kleurenschema meer: #YOLO! zouden sommige collega’s hier zeggen… Nou, niet helemaal.

Maar hoe zorg je ervoor dat alles kan, en voorkom je tegelijkertijd dat het een kermis wordt? Het antwoord: Lego. Van lego kun je alles maken. Ook een merk. Onze nieuwe huisstijl en de bijbehorende website bestaat uit tal van onderdelen, blokken, die op allerlei manieren in elkaar kunnen worden gezet. En die blokken zijn zo bedacht en vormgegeven dat ze er altijd goed uitzien, in welke combinatie je ze ook gebruikt.

Een voorbeeld? Vergelijk dit artikel eens met dit artikel. Beide zien eruit om door een ringetje te halen. Twee compleet verschillende pagina’s met een andere combinatie aan blokken maar toch volledig Level Level.

Het logo

Het oorspronkelijk idee voor het beeldmerk bestaat uit de twee hoofdletters (L en L) gekanteld zodat ze samen een kader vormen. Dit beeldmerk vormt samen met het woordmerk het logo en komt als volgt tot uiting.

Variaties logo Level Level als onderdeel van nieuwe huisstijl

Alhoewel we niet zonder slag of stoot tot dit logo zijn gekomen is een uitgebreide omschrijving over de diepere betekenis eigenlijk niet nodig. De symboliek spreekt wat ons betreft voor zich:

  • Focus
  • Zoom in
  • Kadrering/ context
  • Frame (een open structuur die vorm geeft en support biedt)
  • Viewport/ device

Stuk voor stuk zijn dit betekenissen waar wij ons in kunnen vinden omdat ze symbool staan voor aspecten die in ons werk aan bod komen. Belangrijker is echter dat wat je ziet. Dit logo is een complete tegenhanger van ons oude logo wat uitstraling betreft, en dat is precies de bedoeling. Dit logo valt lekker op. Voorbij zijn de dagen van een ielige vermelding ergens in een sidebar of een footer. Dit logo is BAM! bold as a motherf*cker 🙂

Wat zien we?

  • Een basale vorm die gemaakt is van twee L-en. Dat is direct duidelijk.
  • Zowel het beeldmerk als het woordmerk zijn niet opgebouwd met ielige letters, maar met dikke verdichte kapitalen.
  • Zowel het beeldmerk, het woordmerk als de individuele letters hebben de benodigde ruimte ten opzichte van elkaar, maar niet meer dan dat.

Deze keuzes zorgen samen voor een uitgesproken en krachtige uitstraling en zorgen voor een logo dat symbool staat voor ‘The next Level Level’:

Zelfverzekerd, direct, ontketend en vrij.