Case: Mei architects and planners

Mei architects and planners

Voelt als een magazine en is bovenal onmiskenbaar.

Nieuwe website Mei architects and planners staat als een huis, voelt als een magazine en is bovenal onmiskenbaar Mei architecten.

“Zo nu en dan komen er opdrachten op ons af waar we bij Level Level bijzonder opgewonden van raken. Project mei-arch.eu, van het prestigieuze en innoverende Mei architects and planners, hoort in ons turn-on rijtje thuis. Als je het werk van Mei architecten bekijkt, zie je vakmanschap, liefde voor vorm én functie, ambitie zo hoog als wolkenkrabbers en een onderscheidend vermogen om te bewonderen. De gebouwen inspireren vele generaties voorbijgangers en zijn in staat de tijd waarin ze dat in doen te overleven dankzij ontwerpen die zich los weten te maken van de tijdsgeest waarin ze tot stand kwamen.
We kunnen ons best doen het in woorden te omvatten, maar beelden en voorbeelden zeggen meer; bekijk het Kaaspakhuis Gouda project maar eens, of de Fenixlofts.”

Michiel Mos, oud medewerker Level Level
Michiel Mos

De Uitdaging

Door onze passie voor functioneel ontwerp en ervaring met websites waar het portfolio een belangrijke rol speelt, koos Mei architecten Level Level voor het ontwerp én de ontwikkeling van het nieuwe mei-arch.eu.

De lat lag hoog: kort gezegd was het onze missie om een website neer te zetten met de onverbiddelijke state-of-the-art klasse waarmee Mei architecten haar gebouwen ontwerpt.

Een website die in één oogopslag en in elke pixel de verschillende facetten én het karakter van Mei Architecten in beeld brengt, maar tegelijkertijd de gebruiksvriendelijkheid niet in de weg zit

Open

Te beginnen met de kernwaarden. Een van de belangrijkste van Mei architecten is die van openheid, transparantie en toegankelijkheid. Waar veel architecten de rechten claimen voor hetgeen ze ontwerpen en zo lang mogelijk proberen te varen bij het succes daarvan, gooit Mei architecten de boel open. Een soort open source idee dus, waarbij de architectonische ontwerpen inzichtelijk zijn voor iedereen en ter inspiratie mogen gelden voor andere architecten. Er worden rondleidingen gegeven en er wordt gecommuniceerd met bewoners, de community is altijd belangrijk geweest.

Dat open en de buitenwereld tegemoet tredende karakter hebben we zoveel mogelijk in de website verwerkt. De website voelt aan als een magazine waar je doorheen bladert. Een magazine dat met name het werk van Mei architecten binnenste buiten trekt, achtergrondinformatie biedt daar waar je de diepte in wil en je op elk niveau meeneemt langs de gehele breedte van projecten en activiteiten. Pers, rondleidingen, nieuws, evenementen en een breed scala aan vooruitstrevende projecten; alles grijpt in elkaar, niets staat op zichzelf. De community krijgt toegang.

Timeline

Daarbij staat het werk – uiteraard – centraal. Een op een timeline gebaseerde weergave brengt de projecten uitgebreid in beeld en laat ook de chronologische volgorde goed zien, een belangrijke insteek als je je bedenkt dat veel projecten vele jaren in beslag nemen. Nieuws, evenementen, foto’s die de voortgang in kaart brengen; alles kan in WordPress eenvoudig aan die timeline worden gehangen.

Interactief

We hebben geprobeerd een zo interactief mogelijk ontwerp neer te zetten, dynamisch en uitnodigend.

Door te werken met een strak vormgegeven vlakverdeling, scherpe lijnen, contrasterende kleuren en een consistente manier in het aanduiden van relaties en verhoudingen tussen afzonderlijke stukken content, ontstaat een rustige en overzichtelijke look and feel.

Het is meteen duidelijk welke content waarbij hoort, waar elk stukje content over gaat en waar de relatie ligt met de content eromheen. Zo maken we het bezoekers zo makkelijk mogelijk om informatie te scannen en te herkennen aan het karakter van die informatie.

De content vraagt erom doorheen te bladeren, langs te scrollen, af te spelen, te delen, details te bekijken of je er voor in te schrijven. Door gebruik te maken van pijlen, play buttons en een ongelimiteerd brede opzet, geven we bezoekers het gevoel dat er meer is dan je in één oogopslag kunt zien.

“Een slimme, interactieve en actuele responsive website was onze wens. We wilden veel ruimte voor nieuws, evenementen en interactie met social media. En dat is gelukt. Het team van Level Level heeft hard gewerkt om de website perfect te krijgen. Responsive is Level Level’s middle name. We zijn erg trots op onze gave responsive website!”

Portretfoto Robert Winkel van Mei Architects & Planners
Robert Winkel
Architect Eigenaar

Beeldend

Het voordeel van een goede afstemming tussen het ontwerp en de content was groter dan ooit. Al tijdens de eerste schetsen – de wireframes – hadden we een schat aan kwalitatief hoogstaand fotomateriaal tot onze beschikking. Het levenswerk van Mei architects and planners lag vanaf moment één klaar om op harmonieuze wijze te worden verwerkt in de bouwtekening en hebben we de hoofdrol laten spelen in het uiteindelijke visueel ontwerp.

Zo wordt in één oogopslag duidelijk wat Mei architecten doet. Ja, het zijn architecten – what’s in a name – maar ook hier zeggen beelden weer zoveel meer dan woorden. Wát voor architecten zijn dat dan? Wát maken zij dan? De antwoorden op zulke vragen druipen van de beelden af en zetten meteen de juiste sfeer neer.

Een ander voordeel van zo’n goede afstemming is de mogelijkheid het ontwerp strak neer te zetten. Geen pixel gaat verloren, geen lijn die niet klopt, geen hoekje dat verloren gaat; harmonie in vorm en inhoud.

Gedurfd

Vaak kiezen architecten en andersoortige ontwerpers een conservatieve koers als het gaat om kleurstelling. Dat om de veelzijdigheid te benadrukken en de afwezigheid van een overheersende eigen stempel kenbaar te maken. Mei Architecten koos, uit de verschillende kleurstellingen die we voorstelden, juist voor een gewaagdere kleurstelling, met mintgroen als hoofdkleur. Een opvallende keuze, wat het geheel een eigenwijs en gedurfd karakter geeft. Achterliggende gedachte: het mintgroen vloekt met het donkerdere ‘Rotterdam-groen’ van de stad waar Mei Architects and planners is gevestigd en haar meest prestigieuze ontwerpen heeft staan.

Uitdagingen in deze case

Dit team werkte aan Mei

Leg jij ook graag de lat hoog?

Wij gaan de uitdaging met je aan!